Ugo Pietro Spinola nació en Génova el 29 de junio de 1791, hijo de Francesco Maria Spinola y Eugenia Pallavicino.
En 1815 compró unos terrenos en los que hoy se encuentra la finca de Torgiano (actual sede dell’Archivio familiare e di proprietà degli eredi Spinola di Ugo Pietro). En 1819, siendo Cardenal legado en Perugia, compró el Palazzo Vincioli y luego Villa Spinola, una residencia de finales del siglo XVII situada en las afueras de Perugia. En la actualidad, Villa Spinola es la sede de la Fondazione Guglielmo Giordano y forma parte de la Associazione Dimore Storiche Italiane . En 1825 construyó la Cappella de Villa Serlupi en Sestri Levante, entonces propiedad del Marqués Spinola.

Fue delegado apostólico en Macerata de 1823 a 1826. De 1828 a 1832 fue nuncio apostólico en Vienna. El Papa Gregorio XVI lo elevó al rango de Cardenal en el consistorio del 2 de julio de 1832.
Fue legado papal en Bologna en varias ocasiones en 1835 y de 1841 a 1843. Ese año reprimió los disturbios de Savigno, golpeando duramente a los autores.

Murió en Roma el 2 de enero de 1858 a la edad de 66 años.

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